dijous, 29 d’agost de 2013

'Mud' protagonizada por Matthew McConaughey


Dos adolescentes del estado de Arkansas, procedentes ambos de familias humildes y no demasiado felices, descubren en una isla del Mississippi a un fascinante fugitivo llamado Mud que dice haber matado a un hombre para proteger al amor de su vida, la rubia y bella Juniper. Mud, armado pero hambriento, se oculta en la pequeña isla de los cazadores de recompensas y pide ayuda a los chicos. Uno de ellos accede a ayudarle a contactar con  Juniper y a preparar su huida. Su amigo colabora con él, aunque no deja de sentir cierto recelo hacia el fugitivo. Mud es un aventurero que no siempre explica la verdad y son muchos los riesgos que corren los adolescentes para socorrerle (saquean despensas, roban, mienten…). Ambos encajan como pueden una buena dosis de desencanto salpicada de medias verdades. El desenlace, no demasiado feliz, les lleva a darse de bruces con una realidad mucho más compleja de lo que imaginan y acarrea el fin de sus infancias y su entrada en la edad adulta.

Muchos críticos han establecido paralelismos evidentes entre esta producción  y el Huckelberry Finn de Mark Twain. Existen las semejanzas y son obvias, aunque en este caso Mud, el fugitivo y romántico asesino, presente un perfil propio y una interesante ambigüedad moral. Destacable la encarnación que Matthew McConaughey hace del controvertido y acanallado Mud, así como la ajustada y más que correcta interpretación de los chicos protagonistas. Un verdadero acierto.

Mud es una película para todos los públicos, aunque esté especialmente indicada para adolescentes y sus progenitores. Curiosos paisajes e Interesante la vida de los chicos junto al rio.
Para disfrutar en familia.

Empar Fernández

Título: Mud
Duración: 130 min.
Nacionalidad: Estados Unidos
Director: Jeff Nichols
Guión: Jeff Nichols
Fotografía: Adam Stones
Reparto: Matthew McConaughey, Tye Sheridan, Jacob Lofland, Reese Witherspoon, Sam Shepard, Ray McKinnon, Paul Sparks, Bonnie Sturdivant, Sarah Paulson, Michael Shannon, Joe Don Baker, Stuart Greer
Género: Drama/Adolescencia


dimecres, 28 d’agost de 2013

'El llanero solitario' de Gore Bervinski para la factoría Disney


Los blockbusters, al igual que las bicicletas, son para el verano,  pero mientras éstas podemos pedalear todo lo rápido que queramos y avanzar a nuestro antojo, los nuevos blockbusters, de un tiempo a esta parte, cada vez son más largos y se hacen más pesados. No es necesario un metraje de 149 minutos para contar una historia, por mucho que ésta sea el germen del personaje.

                Sí, Gore Bervinski (Tennessee, 1964) junto con el equipo de Piratas del Caribe, incluyendo a un cada vez más paródico Johnny Depp (¿tuvo la culpa Tim Burton y su Eduardo?), se decanta por El llanero solitario, la historia de un adolescente que ve cómo caen su padre, su hermano y él mismo en una emboscada por unos maleantes, y sobrevive con la ayuda de un indio.  Tras ello decide unirse con el piel roja e intentar salvar al mundo uniendo sus fuerzas.

                El problema es que aquí no hay nada de eso. El adolescente es un hombre hecho y derecho, con la carrera de derecho acabada (valga la redundancia) que vuelve al pueblo que le vio nacer para impartir justicia. No cree en la violencia, no usa armas, y solo cree en las leyes. Allí matan a su hermano, que deja viuda e hijo, y por supuesto él tiene que hacerse cargo de ellos. Una vez muerto.

                Sí, los malos, muy malos, piensan que han acabado con él en una emboscada preparada por un viejo amigo, a partir de ese momento, traidor.

                Es en ese instante cuando la unión de Toro, papel que interpreta Depp y el Llanero Solitario, papel que recae en Arnie Hammer unen sus fuerzas para acabar con los malos. El último de ellos para vengar a su hermano, el primero de ellos para vengar a todo su pueblo.

                Como vemos, el germen original del comic se pierde, pero ese no será el gran problema del film.

                No. El gran problema de la película, como preguntamos al inicio de esta reseña, es su longitud. Excesiva para la historia que cuenta. Pero no contentos con eso, las dos primeras partes de ella resultan largas, sobre todo la segunda de ellas. Por suerte el final de la película, cuando aparece la auténtica acción hace revivir una película que tiene uno de sus pies en la tumba, lástima que ya sea demasiado tarde y aunque nos deje un buen sabor de boca final, no debemos olvidar que durante su visionado se nos atragantó en más de una ocasión.

                Depp ridiculiza a los indios con su papel, aunque peor parados quedan los gobernantes de la época, que al igual que los de la actual, están corruptos de los pies a la cabeza y Helena Bonham Carter, pasa sin pena ni gloria por la película como la dueña coja del burdel del pueblo (no hace falta decir quién le dejó sin su preciada pierna de bailarina clásica).

                Una lástima de película. Entretiene, sin duda, pero a la larga cansa. Con una hora menos hubiera sido perfecta y el fondo de la película hubiera sido el mismo. Falló la forma.

                La factoría Disney sigue con la suya, creando películas que después sean susceptibles de ser convertidas en atracción para cualquiera de sus parques temáticos, seguro que El Llanero Solitario no tardará en tener la suya propia, solo esperamos y deseamos que no se haga tan larga y pesada como su película.

                SALVA G.


Película: El Llanero Solitario. Título original: The Lone Ranger. Dirección: Gore Verbinski. País: USA. Año: 2013. Duración: 150 min. Género: Aventuras, western, comedia. Interpretación: Johnny Depp (Toro), Armie Hammer (John Reid / El Llanero Solitario), Helena Bonham Carter (Rodilla Roja), Tom Wilkinson (Latham Cole), William Fichtner (Butch), Barry Pepper (capitán Jay Fuller), Ruth Wilson (Rebecca), James Badge Dale (Dan). Guion: Ted Elliott, Terry Rossio y Justin Haythe. Producción: Jerry Bruckheimer y Gore Verbinski. Música: Hans Zimmer. Fotografía: Bojan Bazelli. Montaje: James Haygood y Craig Wood. Diseño de producción: Jess Gonchor. Vestuario: Penny Rose. Distribuidora: The Walt Disney Company. Estreno en USA: 3 Julio 2013. Estreno en España: 21 Agosto 2013. Calificación por edades: No recomendada para menores de 7 años.

dimarts, 27 d’agost de 2013

UN MUNDO FELIZ - Aldous Huxley


Publicada por primera vez en 1932, UN MUNDO FELIZ es la novela más famosa del británico Aldous Huxley y un clásico de la literatura futurista que, tras 81 años, sigue siendo motivo de reflexión.

Utopía es ese mundo feliz que se consigue con el avance científico. La tecnología reproductiva, cultivos humanos y la hipnopedia son las principales herramientas para “fabricar” seres humanos que se conforman con su vida y sobre todo que no dudan.

En esta idílica sociedad no existen el hambre ni la guerra, desaparece la familia, la diversidad cultural, la religión y la filosofía. El sexo es una obligación, la juventud es la norma y si la tristeza o la duda afloran, es fácil evitarlas con unos gramos de “soma”.

Malpaís es la reserva donde quedan vestigios de seres “no civilizados”, vivíparos que siguen conviviendo con la miseria y las enfermedades, con el respeto a sus dioses y sus dudas filosóficas. Representa el pasado de la novela, nuestro presente y, añadiría, el futuro que los Alfas tal vez deseen para las castas inferiores...

Jonh el Salvaje, uno de los protagonistas, vive en Malpaís y es hijo de “civilizados”. Metafóricamente puede representar nuestro presente. No pertenece al pasado ni al futuro de ninguna sociedad. No encuentra su sitio en un mundo que ni entiende ni en el que es aceptado. Sus raíces son las de un mundo miserable que no admite y su futuro es la conformidad que no entiende.
Como es una novela conocida, tomo la licencia de recordar el final: Jonh, el híbrido, decide suicidarse.

Existen infinidad de estudios y críticas sobre UN MUNDO FELIZ, llegándose a encontrar paralelismos con obras tan esencialmente diferentes como la “Caverna de Platón”, en la que la gente es feliz aunque sea esclava en la prisión de sus propias mentes.

En la película “Matrix” se pueden abstraer conceptos de esta novela ya que los ciudadanos viven en un lugar totalmente irreal, controlado por ordenadores y donde la duda también está perseguida.
En la sociedad de Utopía, los disidentes son exiliados a islas lejanas, para que no contaminen a una sociedad controlada . En Matrix, Neo, se puede aliar con la resistencia de Sion.

“Los juegos del hambre”, novela de ciencia ficción publicada en 2008 y escrita por Suzanne Collins, ha sido llevada al cine con gran éxito sobre todo en el público joven. Reincide en esas “dos sociedades”. La protagonista de dieciséis años, Katniss Everdeen, vive en el mundo post-apocalíptico donde el gobierno, llamado el Capitolio, tiene el poder total. Las castas privilegiadas, que podrían ser los Alfa y Beta se divierten con batallas televisadas donde la población lucha a muerte.

En el año 2013, hemos alcanzado muchos de los avances científicos que presagiaba Huxley, pero no hemos acabado con la enfermedad ni con la guerra. ¿Felices? Tan sólo han conseguido este estado algunos personajes que se consideran seres Alfa y que viven a expensas de la gran masa de obreros Delta, Gama y Epsilons. Las castas inferiores no tienen soma, pero siempre pueden tomar antidepresivos, practicar Coaching y autoconvencerse de que son felices.

Dudar, también puede ser penalizado en esta sociedad en la que no aparentar ser feliz puede ser motivo de sospecha.

Tal vez la próxima reseña sería conveniente que tratara sobre 1984 de George Orwell.

Para seguir dudando…

GRISELDA MARTIN CARPENA


dilluns, 26 d’agost de 2013

'La selva de las almas' - Jean-Christophe Grangé



    Jean-Christophe Grangé, licenciado en letras y reportero durante años para Paris Match, National Geographic y The Sunday Times es autor entre otras de Los ríos de color púrpura, El imperio de los lobos, Esclavos en la oscuridad, El origen del mar y la más reciente La selva de las almas.

    Como en sus títulos anteriores también en La selva de las almas J. C. Grangé utiliza un género que domina a la perfección el thriller bien anclado gracias a argumentos psicológicos más o menos creíbles y sustentado a base de episodios de violencia extrema que salpican la trama desde las primeras hasta las últimas páginas.

      La protagonista, la juez Jeanne Korowa, una Bridget Jones de mayor proyección profesional y parecidos infortunios amorosos, se ve inmersa en la resolución de los brutales asesinatos de tres mujeres víctimas de canibalismo, desmembramiento y de un extraño ritual sangriento con ecos remotos. Tras el posterior asesinato del juez directamente responsable del caso, amigo personal de Jeanne, la juez Korowa decide llegar ella sola hasta el final y descubrir al extraño individuo, mitad hombre mitad monstruo, que aparentemente es el asesino. De París a Nicaragua, Guatemala, Argentina... la juez emprende un periplo en el que profundiza en el conocimiento del autismo y de las primeras formas humanas; todo ello acompañado de una violencia desatada hasta alcanzar por fin el origen de todo mal, la Selva de las Almas.

    La Selva de las Almas posee una trama bien documentada (genética, autismo, prehistoria...), numerosas subtramas no siempre bien resueltas y un ritmo excelente y sostenido; pero en algunos episodios la veracidad queda derrotada estrepitosamente por la excesiva y gratuita truculencia del relato. Por otra parte la parisina juez Korowa deja milagrosamente de ser la infeliz, bella y solitaria magistrada  que no consigue retener a un hombre más allá de unas pocas citas, para convertirse en una heroïna apta para recorrer ciudades peligrosísimas, salvar selvas pantanosas y sortear decenas de enemigos a lo Lara Croft.

    Muy recomendable para los lectores que prefieren la acción a la verosimilitud.

Empar Fernández

Título: La selva de las almas
Título original: La fôret des Mânes
Traducción: Dora Castro
Autor: Jean-Christophe Grangé
Editorial: Grijalbo
Primera edición: julio, 2013
Páginas: 553
ISBN: 9788425349713

diumenge, 25 d’agost de 2013

'El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas' - Darío Vilas



Marquitos Laguna se ha retirado del oficio. Ahora prefiere cuidar su huerto y recoger los huevos de sus gallinas. Antes, en otra época, Marquitos era un justiciero parco en palabras, un matador criptozoológico en la abundante isla de Simetría, un muro de dos metros de hostias enfundado en el guante de un hombre en traje negro. Pero ya no, sus noches más oscuras quedaron atrás. O al menos eso creía hasta hace unas horas. Porque hace nada, las gallinas viejas, esas que nunca sacrifica sabe Dios por qué, han comenzado a revolotear de aquí para allá, dejándolo todo lleno de plumas. La tierra de ese huerto que ahora se dedica a cuidar, ha empezado a retemblar. La carne putrefacta de toda una vida en negro se afana por abrirse paso a base de dentelladas y uñas rotas. Y Marquitos, un muro de dos metros de amor venido a menos, se teme lo peor:
Que regresen sus noches más oscuras. Que se le atragante el olor de una Magnolia.
O que haya llegado la hora de volver a sacrificar.

El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas es una historia de realismo bizarro, de una isla que alberga toda la inmundicia humana, de fantasmas del pasado que regresan a golpe de vaso de güisqui sobre la barra de un bar. De vampiras imaginarias, de zombis mentales que acompañan a su protagonista y de un ente vengativo que pretende culminar una obra maestra del asesinato:
La Magnolia Azul.

Empezar a hablar de Darío Vilas y esta novela después de haberla leído se hace difícil. El lector pasa por una serie de crudezas e indigestiones que en parte supone un alivio desprenderse de la piel de Simetría y dejar que los poros recobren su oxígeno. Ya hay quien ha definido esta obra como de «realismo bizarro» y, hasta que no la lees, no terminas de apreciar los matices y las connotaciones de esta etiqueta, muy acertada por cierto. Darío Vilas está llegando, creo que ya lo dije en la reseña de Lantana, a una madurez exquisita. Su escritura está adquiriendo tonos embriagadores, sutiles e hirientes al tiempo. Es difícil describir esa mezcla de dureza y dulzura, de acritud y melosidad que pugnan por ganar terreno y al final acaban descubriéndose como una misma cosa. Me gusta. Sí, me gusta como escribe Darío. Cada vez más. Se nota esa evolución, esa precisión al decir lo que quiere decir y saber cómo hacerlo. Da los pasos justos hacia el objetivo y se nos muestra una historia que podría asemejarse a un puzzle pero no lo es. Más bien es como la historia que se esconde en la base de ese puzzle, que va desvelándose en un dibujo perfecto al fondo mientras se van retirando las piezas una a una. Desmontando lo montado.

Darío se recrea en la personalidad del personaje principal, Marcos Laguna, y lo hace profundo y complejo, muy complejo. Y se ocupa, además, de no dejar en él fisuras más que las propias de su tendencia a la locura y el sadismo. Posee un lenguaje certero y es por eso que no es esta una novela para almas sensibles, ya que goza de escenas con altas dosis de crueldad y dureza visual, ¡porque se ve! El autor consigue que sus imágenes se trasladen a tu cabeza. Y eso no siempre es bueno. Es carne de pesadillas. Además, para sus seguidores, verán que hay escenarios y personajes que ya aparecieron en obras anteriores suyas. Además de Marquitos, también están Gertrudis y Maripili, la isla de Simetría como escenario principal y, cómo no, un acertado y magistral guiño hacia su obra de género Z que ya va por su secuela y amenaza con una tercera parte. Es esta una de esas novelas que se te clava, que duele a veces, y que reconforta otras. Yo no quisiera pasar mis vacaciones en Simetría. Ni conocer a Marquitos. Me ha estremecido y es propio que alabe por ello la labor de su autor.

Víctor Morata Cortado

El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas
Autor: Darío Vilas
Editorial: Tyrannosaurus Books
184 páginas
ISBN: 9788494102080
1ª Edición: Junio 2013

dissabte, 24 d’agost de 2013

'Todo ángel es terrible' - Susanna Tamaro


Susana Tamaro nació en Trieste, Italia, en 1957 y ha publicado más de veinte títulos entre los que cabe citar La cabeza en las nubes, Para una voz sola, Anima mundi y el éxito de ventas Donde el corazón te lleve.
En esta ocasión la aclamada autora italiana abandona la ficción y nos habla de la angustiada y atípica niña que fue. Describe de forma pormenorizada su vida familiar bajo la tutela de una madre profundamente decepcionada e indiferente y de un padre diletante que nunca quiso tener hijos. Siempre intranquila, mortificada por las dudas, las dificultades y la omnipresente idea de la muerte, siempre llorosa y a menudo insomne; Susana Tamaro creció en una ciudad de trágico pasado bélico, Trieste. En palabras de la autora su entorno familiar no le proporcionó más que soledad, inquietud y abandono. Una infancia extremadamente difícil junto a su hermano mayor y a un hermano pequeño llegado al mundo para resolver conflictos sin solución alguna que Susana pasó con un único propósito: sobrevivir.

Todo ángel es terrible nos muestra con valentía y meridiana claridad cómo, muy lentamente, la niña solitaria y permanentemente afligida que fue Susana Tamaro, descubre las cosas esenciales de la vida y desdeña las apariencias, actitud vital que mantendrá el resto de su vida. También aborda, aunque en menor profundidad, la juventud pasada en Roma y el descubrimiento de su pasión por escribir.

Un libro que se lee con avidez por las enormes dosis de sinceridad y de dolor que destilan las palabras de la autora. Una obra que nos muestra oscuras realidades íntimas entre las que cabe destacar: que no todas las infancias son felices y que no todos los padres ejercen como tales ni merecen el respeto o la veneración de sus hijos.  Se necesitan mucho valor para escribir Todo ángel es terrible, por eso resulta doblemente interesante.

Empar Fernández

Título: Todo ángel es terrible
Título original: Ogni angelo è tremendo
Autora: Susana Tamaro
Traducción: Guadalupe Ramírez
Editorial: Seix Barral
Primera edición: mayo 2013
ISBN: 9788432215758

divendres, 23 d’agost de 2013

'Nekromanteia. Rituales de los Muertos' - Daniel P. Espinosa


Las profecías hablan del final de lo que existe. Cada vez más muertos vuelven a sus casas en silencio, aterrorizando a sus familias, o caminan por la ciudad como si siguieran vivos. Loss, un practicante de la antigua nigromancia que busca invocar el espíritu de su amante suicida, descubre rituales infernales en esas resurrecciones. Una secta empieza entonces a ir tras él y numerosos espectros a acosarlo. Y alguien ya muerto lo persigue implacable causando masacres por la ciudad. En un intento por salvar su alma, Loss inicia un camino sin retorno hacia la magia infernal mientras el final profetizado se acerca.  Nekromanteia, finalista del IX Premio Minotauro, es la apuesta de Daniel P. Espinosa por la nigromancia y la magia ritual basadas en el estudio de grimorios reales, dentro de una historia que mezcla la fantasía urbana con el terror.

    Estamos ante una avalancha de zombis que si bien no inundan las calles, no ocurre lo mismo con las librerías. Incluso el cine ha renovado su pasión por este subgénero de terror y lo ha convertido en fantástico a través de series y películas de presupuesto astronómico. Sin embargo, cuando me hice con Nekromanteia no esperaba encontrarme con los tópicos dentro de este género. Ni siquiera esperaba encontrarme zombis en sus páginas. Despiste mío. De todas formas y en cierto modo, no es una novela de zombis al uso, aunque esté dentro de la Línea Z de Dolmen, aunque hable de muertos y sean estos prácticamente los protagonistas de la historia y de las subtramas que la envuelven. En ese aspecto me ha sorprendido esta novela. Ya conocía a su autor de otras publicaciones y algún que otro relato en diversas antologías de género, pero no me había aventurado a leerle en versión extendida. Siempre repito, y aunque no lo creáis por la cantidad de material que acabo finalmente leyendo sobre esto, que no soy fan de este tipo de novelas ni de historias; los zombis no son lo mío. Y es por eso que no he acabado de disfrutar del todo con esta novela y ha hecho que me resultase tal vez un poco densa. Debo reconocer el inmenso trabajo del autor en cuanto a documentación se refiere. Sólo por lo que refleja en estas páginas ya es una obra a la que merece la pena asomarse, aún sea por apreciar aspectos de la nigromancia o la magia más oscura relacionada con los muertos y su compleja utilización. Huelga decir que yo no comulgo con este tipo de prácticas, pero haberlas «haylas», como se suele decir, y el autor se ha dejado la piel para que se vean reflejadas con la mayor fidelidad en Nekromanteia.

Con respecto a otros aspectos de la novela, decir que el personaje de Etham Loss es maravillosamente oscuro. Posee una complejidad fascinante y, a lo largo de la novela, apreciamos la coherencia de sus actos y pensamientos de principio a fin. No es un personaje que caiga en gracia, pero en general, ninguno de los que aparecen lo es. Al menos para mí. Algunos personajes son despreciables y otros simplemente dan lástima, pero es el tono general de la obra. Conforme el lector se va introduciendo en las páginas de Nekromanteia, va sintiendo una atmósfera opresiva, cargante… quizá podría asemejarse con los propios cadáveres que aparecen, purulentos y en descomposición. Así va calando esta novela, como una historia decadente que se va pudriendo, que va a peor e, incluso cuando tiende a mejorar, lo hace bajo un coste muy elevado para sus protagonistas. No desaparece esa bruma de dolor y agonía en toda la novela, lo cual, imagino, era parte de la intención del autor al desarrollarla. La sutileza con la que introduce el elemento de los muertos vivientes es otro punto fuerte de la obra. No aparecen sin más, en masa, dispuestos a comerse a todo ser humano que aún quede con vida sobre la faz del planeta. No. Los muertos se levantan sin que apenas te des cuenta. Al principio resulta casi una anécdota que va cobrando fuerza de fondo, sin centrarse en ellos y sin darle la importancia que otras historias le dan al hecho. Todo está muy bien explicado: los rituales, los espectros, las larvas, las sensaciones de los vivos y de los que ya pasaron al otro lado… Daniel P. Espinosa nos ofrece una obra densa y compleja sobre la nigromancia no apta para espíritus sensibles.
   
Víctor Morata Cortado

Nekromanteia. Rituales de los Muertos
Autor: Daniel P. Espinosa
Editorial: Dolmen
408 páginas
ISBN: 9788415296928
1ª Edición: Junio 2013

dijous, 22 d’agost de 2013

'El último concierto'de Yaron Zilberman


El cuarteto neoyorquino ‘La Fuga’, un conjunto de cuerda que durante un cuarto de siglo ha deleitado al mundo interpretando música clásica, se encuentra con la adversidad de la pérdida de su violonchelista por enfermedad. Tienen que tomar decisiones, pero las circunstancias y los hechos hasta ahora enterrados a voluntad, de golpe aparecen para poner en grave peligro la continuidad del grupo. Amor por la música, por las relaciones personales, amistad, comedia, tragedia y dinamismo. Es lo que hallamos en esta entretenida película dirigida por magistralmente por Yarol Zilberman.

Cuatro actores tan distintos como son: Philip Seymour Hoffman, Chistopher Walken, Catherine Keener y Mark Ivanir, protagonizan una historia en la que destacan; la ilusión por tirar adelante, a pesar del Parkinson, de Peter Mitchell (Chistopher Walken) El desgaste de un matrimonio forzado por el nacimiento de una hija, personaje interpretado por una dulce Alexandra Gelbart. Además de lucha por unos ideales, tintes de comedia, momentos de amor y de belleza musical.

Nos hallamos ante una sencilla película, soberbiamente interpretada, que traspasa la superficie de la piel para llegar con fuerza al corazón del espectador.

Xavier Borrell



El último concierto (A late quartet)
Nacionalidad: EEUU
Año 2012
V.O. Inglés
Duración 105 min
Estreno 23 de Agosto en cines

dimecres, 21 d’agost de 2013

'El acertijo de Anahita' - Meghan Nuttall Sayres


 Anahita, una tejedora nómada del Irán del siglo XIX, ya tiene edad para contraer matrimonio. Todo sería ideal si no fuera porque su padre la quiere casar con un hombre que ella encuentra repulsivo, lo primero, y lo segundo ella tiene su propio sueño, ser maestra teñidora, además por supuesto de casarse por amor, no por imposición.
                Con el beneplácito del mulá de la tribu afsharí, Anahita convierte su pedida de mano en una competición: ella tejerá un acertijo en su qali nupcial que deberá ser resuelto por aquel que quiera contraer matrimonio con ella.
                Varios serán los intrépidos y astutos hombres de diferente condición social que compitan por ella, aunque uno solo sea el vencedor.
                Meghan Nutall Sayres, la autora del libro, se sumerge en el mundo persa, en sus cuentos, sus olores, sus sabores, sus sentimientos, y todo aquello que a ojos occidentales resulta mágico.
                Es cierto que el trasfondo del libro es la búsqueda del amor verdadero y la persecución de un sueño, pero no nos engañemos por su envoltorio, dulce y amable, en realidad es la lucha de una mujer, que seguramente hable en nombre de todas ellas, contra un mundo de hombres, que por suerte no hablan en boca de todos nosotros.        
                Y tranquilos, el libro no se basa en la consecución y posterior resolución del famoso acertijo que da título al libro, es más un tríptico de las costumbres del país, que no panfleto del mismo, en definitiva cuenta una historia acaecida hace más de cien años, así que no se convierte en el típico libro de infinitas pistas con las que un emérito debe resolver un secreto que cambiará el devenir del mundo.
                No, “El acertijo de Anahita” es un cuento mágico que juega con los sentimientos, lleno de vida, optimismo, y muchísimo amor, pero que tras su lectura muerde. Sí, su lectura no debe dejar indiferente a nadie y entre todos debemos hacer de este mundo un sitio mejor, donde las mujeres puedan decidir sobre la vida que quieren vivir y no se les imponga nada.
                Por supuesto los buenos del libro, son maravillosos, desde el maestro de escuela Reza, hasta el príncipe de la dinastía Kayar y gobernador de Merv, Arash, pasando por Dariyoush, empleado que trabaja junto a Farhad, padre de Anahita, Pirouz, huérfano de Merv que se hace amigo de Arash. Y Los malos son malísimos. Su punta de lanza es por supuesto el Khan, jefe de toda la tribu afsharí y futuro marido de Anahita si por su propio padre fuera.
                Pero eso es algo que se perdona, al fin y al cabo en todos los cuentos el bien y el mal está perfectamente diferenciado y separado por unas gruesas líneas.
                Adorable sería un buen adjetivo para definir la lectura de “El acertijo de Anahita”.
                Ideal para mujeres enamoradizas y hombres sentimentales.

                SALVA G.

Título: El acertijo de Anahita
Autor: Meghan Nuttall Sayres
Traducción: Mónica Faerna
Edición: 1ª edición, junio de 2013
Editorial: roca editorial
Número de páginas: 349 pp.
I.S.B.N 978-84-99918-622-1

dimarts, 20 d’agost de 2013

'El vino de la juventud / La germandat del raïm' - John Fante


 “El vino de la juventud” no solo es el último libro editado de John Fante en nuestro país, sino que tiene el honor de ser el libro que completa la carrera del escritor americano en nuestro idioma (edicions 1984 anda en la aventura de editar su catálogo en catalán y a día de hoy ya tiene en el mercado dos de sus libros: “La germandat del raïm” y “Plens de vida”).

                Así que los amantes del escritor podrán decir que han leído todo lo que su ídolo escribió.

                En este caso se trata de trece relatos que Fante publicó en 1940 con el título de “Dago red”, con el valor añadido de siete relatos más aparecidos posteriormente en distintos medios.

                Fante es un autor encorsetado bajo el término de Dirty Realism, con el que se definió un movimiento literario americano, y donde nos encontramos a autores tan conocidos como Charles Bukowski, posiblemente el Padrino del movimiento, Raymond Carver y Cormac McCarthy, además de otros no tan mediáticos como son Richard Ford o Tobias Wolff y eso es lo que encontraremos en estos trece más siete cuentos: auténtica realidad, sin artificios, sin magos, sin asesinos a sueldo, esto es verdad como la vida misma.

                Escrito en primera persona, por boca de un hijo mayor de una familia de inmigrantes italianos afincados en Colorado, cuenta sus problemas con su familia, sobre todo con su padre, albañil, borrachín, agresivo y mandón, pero también sus problemas con la iglesia, las confesiones de nuestro pequeño héroe son de corte tragicómico, asistir a un colegio de monjas es lo que tiene, incluso con las mujeres que aparecen en su vida, y es que los cuentos corren mucho más que la vida real, y asistimos no solo a la infancia/juventud de nuestro protagonista sino  también a su diez y ocho cumpleaños, que lo celebra liándose a puñetazos con su padre, a su marcha de la casa paterna, sus primeros trabajos y sus primeras relaciones con mujeres.

                Incluso aparece la famosa pensión en donde Arturo Bandini se recluía para escribir uno de sus cuatro libros en el céntrico barrio de Bunker Hill en Los Angeles.

                Demos gracias a Bukowski por haber puesto en el mapa a Fante al hablar maravillas de él. Muchos somos los que caímos rendidos a su religión.

                SALVA G.

Título: El vino de la juventud / La germandat del raïm
Autor: John Fante
Traducción: Antonio-Prometeo Moya
Edición: 1ª edición, julio de 2013
Editorial: Anagrama. Panorama de narrativas / Edicions 1984
Número de páginas: 316 pp.
I.S.B.N 978-84-339-7867-7

dilluns, 19 d’agost de 2013

'Bruce' - Peter Ames Carlin


 Muchos son los libros que se han escrito sobre Bruce Springsteen, pero pocos como este.
                La razón; obvia, es la primera biografía autorizada por el músico en veinticinco años. Pero también  tiene el añadido de ser más moderna que todas sus predecesoras a día de hoy, ya que en ella encontramos la carrera de El Jefe hasta “Wrecking wall” su último disco editado el pasado 2012.
                Así que aquí tenemos el libro con la trayectoria vital y musical más extenso jamás escrito sobre Springsteen, que abarca desde sus inicios en el mundo de la música, mucho antes de entrar a formar parte de Still Mill, sí, anteriormente Bruce ya había hecho sus pinitos en el mundo de la farándula en una banda llamada Earth, grupo con el que se ganó su apodo: The Boss, o los inolvidables Castiles, hasta sus últimos movimientos discográficos.

                Peter Ames Carlin (Siracusa, Nueva York, 1963), escritor y periodista, ya tiene en su haber dos bestsellers, ambos por dos biografías de músicos, una sobre Brian Wilson, alma de The Beach Boys y la segunda sobre Paul McCartney, bajista y cantante de The Beatles, así que no resulta sorprendente que con esta nueva obra sobre otro grande de la música contemporánea haya conseguido un nuevo éxito.
                Y tras su lectura no es para menos.

                Además del exhaustivo trabajo de investigación, y la estrecha colaboración con los músicos involucrados, incluyendo una emotiva entrevista con el malogrado Clarence Clemons, el autor traza una línea continua que une hábilmente la infancia del músico con su madurez, haciendo que todo aquello que pasó en sus años de juventud tenga respuesta no solo en sus letras, todas ellas reales como la vida misma, sino también en todos sus actos. De sobra es conocido el altruismo de Bruce en muchos aspectos de la vida, no olvidemos su aportación a Caritas en su último concierto en Barcelona hace unos años.

                Sí, este es un libro básico para conocer tanto la carrera musical de Bruce, como su carrera vital, desde aquellos lejanos días en el seno de una familia de clase obrera, fieles a sus principios, sus padres jamás quisieron cambiar de casa cuando su hijo encontró la fama, el éxito y con ello el dinero a espuertas, hasta la actualidad, donde tras la vuelta de la E Street Band al ruedo de las giras y las grabaciones de discos en 1999, parece que todo lo que toca el grupo se convierte de nuevo en oro.

                SALVA G.

Título: Bruce
Autor: Peter Ames Carlin
Traducción: Raquel Sanz y Marisa Rodríguez
Edición: 1ª edición, mayo de 2013 
Editorial: Libros Cúpula
Número de páginas: 509 pp.
I.S.B.N 978-84-480-0860-4

diumenge, 18 d’agost de 2013

'El tiempo de los héroes' - Javier Reverte


Javier Reverte (1944) nació en Madrid y estudió periodismo y filosofía. Ha vivido en Londres, París y Lisboa y ha viajado como periodista y como escritor por los cinco continentes. Es especialmente conocido por sus libros de viajes entre los que destacan El rio de la desolación, El rio de la luz, El sueño de África o La aventura de viajar: Historias de viajes extraordinarios.

El tiempo de los héroes reconstruye la trayectoria vital y profesional de uno de las figuras militares con mayor protagonismo durante la Guerra Civil y, sin duda, una de las personalidades más reverenciadas desde el imaginario del republicanismo en lucha contra el fascismo: Juan Guilloto, conocido como Juan Modesto. Persona de  carácter franco  y espíritu rebelde, unidos a una precoz consciencia de clase y a una militancia comunista adquirida en su Puerto de Santa María natal, encabezó, conjuntamente con otros líderes populares surgidos de todas las  luchas,  los combates contra la sedición militar en Madrid.

El tiempo de los héroes es un calidoscopio de miradas sobre la defensa de Madrid y las grandes batallas del conflicto bélico, sobre personalidades militares (de interés la relación conflictiva   y tensa entre mandos militares afiliados al mismo Partido Comunista) y sobre la gestión política de la misma guerra (a destacar su relación con el Presidente Negrín).

Buen conocedor de los trágicos hechos que sirven de marco a la historia, Javier Reverte construye una novela con el pulso firme del buen narrador. Muy recomendable para aquellos lectores que siguen apreciando las novelas sobre nuestra Guerra Civil.

Júlia Tardà

Título: El tiempo de los héroes
Autor: Javier Reverte
Editorial: Plaza Janés
Primera edición: abril 2013
Páginas: 601
ISBN: 9788401354

dijous, 15 d’agost de 2013

'Joyland' - Stephen King


Devin Jones es un estudiante de 21 años que consigue trabajo en el verano de 1973 en Joyland, un pequeño parque de atracciones de estilo antiguo, anterior a la llegada de los modernos parques temáticos. Una de las leyendas que corre entre los empleados es que en la Casa de los Horrores habita el fantasma de una chica asesinada allí años atrás. Mientras cumple sus obligaciones diarias, Devin va atando los cabos sueltos que lo llevarán a descubrir la identidad del asesino.

Como empezar sin que me odien un poco más sus detractores y me amen del mismo modo sus fans es algo que aún hoy desconozco, así que empezaré sin más diciendo que Stephen King se vuelve a lanzar a la palestra con un muy buen libro. Hace unos días leí un comentario en la web que decía que Joyland, junto con La Cúpula, había sido uno de los libros que habían rescatado al King de los inicios y bueno, como también leí no hace mucho en un libro «cada obra es hija de su tiempo» y estoy en parte de acuerdo y en parte en desacuerdo con la primera afirmación. Este galimatías se reduce en que, para mí, Stephen King sigue siendo el amo, el rey. Joyland es una pequeña joya dentro de la biblioteca que compone la cincuentena de obras de este autor, tal vez más.

 He de admitir que gracias a King me comencé a interesar por la lectura, pero también por la escritura, lo cual para mí tiene un valor incalculable. Decir también que reconozco que hay novelas de él que a veces me han costado un poquito más o se me han hecho un tanto más pesadas, pero en líneas generales es alguien de quien admiro, y mucho, su obra. Dicho esto, decir que Joyland es una novela cortita, que prácticamente se lee en dos sesiones. Empieza introduciendo al personaje y al entorno, lo hace con naturalidad. Me he visto reconocido en muchos de los pensamientos y situaciones que el autor pone en vida del protagonista. Me he metido en la historia y, a partir de la mitad, quizá antes, ya no pude dejar de leer; estaba totalmente enganchado. Es una historia con poco efecto sobrenatural, el justo para dejar su huella, el necesario para dotar a la historia de esa magia típica de él, pero con mucha intriga y misterio. Es una historia de desamor y olvido, de camaradería, de veranos para olvidar y clavos que sacan clavos, ya me entendéis. Es una historia con un fondo triste al que el autor sabe sacar partido y dotarlo de la realidad más humana y cotidiana, además de esa alegría que de vez en cuando asalta en pleno estado de melancolía.

Habrá muchos que digan que la verdadera historia no empieza hasta la mitad del libro o que avanza muy despacio para luego darse una carrera, tal vez lo más reacios a King tengan mil y una excusas y etiquetas que colgarle, pero a mí, y a todos los que disfruten de su estilo, su prosa, sus historias y personajes, Joyland será sin duda una gozada. A mí me ha gustado mucho. Me ha encantado. Me la he bebido y me ha dejado un buen sabor de boca pese a todo. Para mí, Stephen King sigue siendo el amo. Y esta obra lo demuestra. Altamente recomendable. Sin lugar a dudas.

Víctor Morata Cortado

Título Original: Joyland
Autor: Stephen King
Editorial: Random House Mondadori
304 páginas
ISBN: 9788415725084
1ª Edición: Junio 2013

dimecres, 14 d’agost de 2013

'Extremoduro. De Profundis. La historia autorizada' -Javier Menéndez Flores


 “De profundis”, la larga y emocional epístola épica a su amante, escrita durante su reclusión en la cárcel de Reading  de Oscar Wilde, presentó a un famoso escritor tocado por la desgracia, y resultó ser su canto de cisne.

                “De Profundis. La historia autorizada”, el nuevo libro del periodista musical Javier Menéndez Flores (Madrid, 1969), sus obras sobre Sabina, Bosé o Dani Martín habla por sí solas, disecciona las alegrías (que aunque tarde, llegaron) y las penas (que de haberlas las hubo, y muchas) tanto en la carrera de Extremoduro, la banda, como en la vida de todos sus componentes, desde los primeros pasos hasta su éxito internacional.

                Y si Wilde era un poeta, Roberto Iniesta, alma de Extremoduro, también.

                Y no solo por el hecho de escribir esas letras para sus canciones, sino también por esas palabras finales de la banda pedidas por el autor para cerrar el libro tras una frase del propio Wilde donde de nuevo Robe saca a relucir, casi sin querer al poeta que lleva dentro.

                Sé que no le haría ninguna gracia que se compare este libro con la Biblia, pero podemos asegurar que si aquel es la piedra filosofal para todo católico que se precie, este debería serlo también para todo poeta roquero de pro.

                Los inicios no son fáciles y más si vienes de Extremadura. Pero con tesón, pasión, ganas y mucha calidad, que eso siempre es esencial, Extremoduro han conseguido una merecida fama tanto entre los fans como entre los críticos, sí los mismos que en un principio no querían saber nada de ellos.

                Robe y los suyos podrían haber acabado con todo, no en vano titularon su único disco en directo con el explícito título de: “Iros todos a tomar por culo”, pero no, quisieron seguir adelante, y llegar a día de hoy haciendo lo que han hecho siempre, sin unirse a modas, sin ayudas de nadie, y como el famoso salmón de Calamaro, nadando contra corriente.

                “De Profundis. La historia autorizada”, exprime las posibilidades de la banda al máximo, desde la disección de todas sus letras, hasta la vida de sus miembros, pasando por supuesto por sus discos o sus giras, y explicando desde la primera línea qué es el Rock Transgresivo que practica el grupo.

                El libro es excelente, está cuidado hasta el más mínimo detalle, realizado con mimo por parte de Menéndez Flores, con pasión, que roza el amor del fan incondicional en algunos momentos, pero también con la visión que aporta ser un periodista musical de primera línea.

                Su legión de seguidores, que ansían como agua de mayo un nuevo disco del grupo que podría aparecer este mismo año, estarán más que satisfechos con este libro, para saciar las ganas de grupo. Un recorrido por la vida y obra de Extremoduro de una calidad abrumadora.

SALVA G.

Título: Extremoduro. De Profundis. La historia autorizada
Autor: Javier Menéndez Flores
Editorial: Grijalbo
Edición: 1ª edición, mayo de 2013
Número de páginas: 272 pp.
I.S.B.N 978-84-253-5033-7

dimarts, 13 d’agost de 2013

'La isla de las mariposas' - Corina Bomann


 Poco o nada se puede contar sobre la historia que esconde este emotivo y emocionante libro sin desvelar alguno de sus secretos más íntimos, pero intentaré, con la profesionalidad que me caracteriza, primero, hacer que mis palabras os hagan ir corriendo a por un ejemplar, segundo, que tras su lectura os guste tanto o más que a mí, y tercero que gracias a ellos sigáis entrando día tras día en este rincón dedicado a la cultura, esa que le falta tanto a este país.

                Diana Wagenbach es abogada. Tiene un buffet de abogados junto a su amiga Eva. Y un marido que descubre le fue infiel. Justo el mismo día en que su tía abuela Emmely enferma y debe coger un vuelo de su ciudad, Berlín, a Londres para visitarla en el hospital, de la mano de su mayordomo, el señor Green que la recoge en el aeropuerto.

                En su cama del hospital y días antes de su fallecimiento repentino, Emmely le confiesa a Diana que su familia guarda un terrible secreto y que le prometa que desenmascarará tal secreto.

                Es a partir de este momento en que comienza la auténtica aventura de su vida.

                Diana viaja a Colombo, en Ceilán, actual Sri LAnka, conocida como la isla de las mariposas, buscando descubrir el secreto de su familia fechado en 1887 cuando Henry Tremayne tuvo que dejar su Londres natal para llevar a su familia, su mujer Claudia y sus hijas Grace de diez y ocho años y Victoria de catorce a la plantación de té que había creado en dicho país su difunto hermano Richard.

                Poco a poco, pero sin pausa, y recibiendo sutiles pistas por parte del señor Green, Diana conseguirá, por supuesto, sacar a relucir el maldito secreto, que aunque en un principio solo salpica a su familia, Emmely es su tía abuela, también acabará arrollando a más gente de su alrededor (y hasta aquí puedo leer).

                Sí, estamos ante un libro más con un secreto que descifrar. Y sí, sabemos que al final del mismo conoceremos ese secreto. Para eso se escribe la novela, no? Pero no es tanto la historia en sí lo que nos atrapa, que también, sino la forma con la cuál Corina Bomann (Alemania, 1974) la cuenta.

                Debo admitir que la historia de las hermanas me atrapó desde el primer instante. La vida de Grace y Victoria en la plantación de té es arrebatadoramente emocionante. El amor que se profesan hace que nuestra inquietud crezca página tras página, para llegar a entender la razón que impulsó a esta última e enviar una carta a su hermana pidiéndole perdón.

                Pero no solo contenta con ello, Bomann nos hace aguantar la respiración con la historia paralela de Diana y su nuevo compañero de vivencias, Jonathan, su contacto, su mano derecha, su nuevo amigo y finalmente su próximo amante en su búsqueda del secreto.

                Sí, “La isla de las mariposas” podría ser una novela romántica, que lo es, sin duda el amor está presente en todos y cada uno de los poros del libro, pero también es un decálogo de cómo actuar en la vida dejando que sea tu corazón y no tu mente quien hable por ti y decida qué hacer en cada instante de tu vida.

                Leído con fruición, me atrapó desde el primer instante, tanto el amor que se profesan las hermanas, como la pasión contenida de Vikrama con Grace, hasta el déspota del señor Stockton, terrateniente sin escrúpulos para con sus trabajadores y vecino de los  Tremayne con sus plantaciones de té propias, o la pasión con la que Diana intenta por todos los medios desentrañar el secreto familiar.

                Sí, Corina Bomann nos atrapa desde la primera página, haciéndonos partícipes de su propia pasión con su escritura. Y por supuesto nos deja con ganas de bebernos un té, sin ningún tipo de opción, de Ceilán, of course.

                SALVA G.

Título: La isla de las mariposas
Autor: Corina Bomann
Traducción: Valentín Ugarte
Editorial: Maeva
Edición: 1ª edición, junio de 2013
Número de páginas: 462 pp.
I.S.B.N 978-84-15532-76-7

dilluns, 12 d’agost de 2013

EXPEDIENTE WARREN (The conjuring)


James Wan, director de obras como Sentencia de muerte, Insidius y la saga Saw, está considerado como uno de los grandes iconos del cine de terror. Con Expediente Warren, que podemos ver este verano en los cines, los amantes de este género será difícil que se sientan defraudados.
La premisa de que la película está “basada en un hecho real”, apoyada en el libro de Andrea Perron, una de las protagonistas, se fortalece desde el principio de la película, con pases de documentales, recortes de prensa y conferencias en diferentes universidades. Con este sutil juego, se consigue  crear veracidad y obtener del espectador un clima de confianza, una mente abierta, dispuesta a creer todo lo que se visualice en la gran pantalla desde el primer momento. Y hay que añadir que será mucho lo que se escuche y se vea…

El film se sitúa en la década de los 70, con perfecta ambientación en la estética, la música y las costumbres de esa época. El matrimonio Warren, Ed y Lorraine, investigadores estadounidenses de fenómenos paranormales, aparecen en escena, investigando uno de sus primeros casos, el de la muñeca Annabel, una muñeca endemoniada que nada tiene que envidiar a Chucky, a su novia ni a toda su descendencia.
Ed, que se considera demonólogo y Lorraine, clarividente y médium, solucionan el caso y se llevan a la desagradable muñeca a su casa, donde se nos muestra el Museo Ocultista que en la actualidad conserva la señora Warren y está compuesto por diferentes artilugios que provienen de las casas encantadas y posesiones diabólicas que han investigado.
Mientras descubrimos el entorno familiar y laboral de este curioso matrimonio, se intercalan escenas de la vida de otra familia “perfecta”, feliz y  con cinco hermosas hijas de diferentes edades, los Perron.
Los siete personajes de la familia y su perro se trasladan a una vieja y destartalada casa de campo, con lago incluido, en Harrisville, Rhode Island. Van a vivir una vida de ensueño, en un lugar hermoso y en calma, pero de manera paulatina van experimentando sucesos paranormales: relojes que se detienen a las tres y siete minutos, golpes sin explicación, presencias nocturnas que en principio parecen ser traviesas, pero con un in crescendo vertiginoso se convierten en peligrosas, afectando la integridad de los habitantes.
CarolynPerron, interpretada de manera fabulosa por Lili Taylor, desesperada, se pone en contacto con los Warren. Acceden a ayudarlos, a pesar de no ser católicos, y viven unos de los casos que, aseguran, fue uno de los más complejos de su historia.

TheConjuring es un cóctel bien batido que no deja ningún ingrediente fuera. Casas encantadas, fenómenos poltergeist, muñecos diabólicos, exorcismos, brujas malévolas, espíritus impertinentes e incluso un guiño a los Pájaros de Hichcock, todo ello aromatizado con encuadres impactantes, voces y sonidos tras segundos de calma, luces y sucesos inesperados, con los que consiguen descargas de adrenalina y algún que otro grito que, con seguridad, escuchareis en la sala.

Griselda Martín Carpena



EXPEDIENTE WARREN
(Theconjuring)
Año: 2013
Director: James Wan
Reparto: Lili Taylor, Patrick Wilson, Vera Farmiga, Ron Livingston, Joey King
Duración: 112 min
Género: Terror

dimecres, 7 d’agost de 2013

'Barcelona sin filtro' - Kike Del Olmo


Poco conocemos de Kike Del Olmo, excepto quien es su padre, aunque como él mismo dice en su sitio web: “no es importante quien soy yo…dejemos que hablen las fotografías”.

                Y de esas hay muchas y muy variadas.

                Hasta noventa y cuatro.

                Instantáneas que retratan otra Barcelona. Ni mejor ni peor. Una muy distinta a la que nos tiene acostumbradas las guías de viaje.

                Por su objetivo aparecen jóvenes en la reconvertida playa de Sant Sebastià practicando volteretas imposibles, las famosas estatuas vivientes en Les Rambles, e incluso una idílica estampa del Parc de la Ciutadella, pero también encontramos a gente esperando a unos clientes para dar información sobre un piso en alquiler, jóvenes airados en una huelga estudiantil contra el proyecto de la ley de educación del gobierno, protestas frente al Congreso Mundial de Telefonía Móvil en 2012 y por supuesto imágenes de la concentración en la Plaça de Catalunya el 21 de mayo de 2011, perteneciente al Movimiento 15M.

                No, Kike Del Olmo no ve solo lo bonito de la ciudad, aunque por suerte tampoco ve solo el lumpen de una ciudad que explotó en el año 92 al mundo.

                Acompañan las fotos textos de Lluís Permanyer, Joan Manel Serrat, Loquillo, Víctor Amela y Maruja Torres.

                Barcelona es una ciudad en constante evolución, con un crecimiento admirable, pero también a un precio muy alto.

                No, Barcelona no es la mejor ciudad del mundo, ni siquiera la mejor ciudad de España, pero sin duda es la mía, en la que me tocó nacer, vivir, trabajar y seguramente morir, por eso la quiero, algo que no me impide verle también sus defectos, muchos de los cuales Kike Del Olmo los ha sabido retratar a la perfección.

Aquí no hay tópicos, a excepción de unas jóvenes japonesas fotografiándose, sus fotos no tienen prisa, ven pasar la ciudad poco a poco, no retratan un instante si no una forma de vida, como la de los skaters frente al CCCB, el indigente en el centro de Barcelona o la tienda de tatuajes en el Gòtic.

                Barcelona es luz y color, pero también oscuridad y sombras.

SALVA G.

Título: Barcelona sin filtro
Autor: Kike Del Olmo
Editorial: Lunwerg Editores
Número de páginas: 139 pp.
I.S.B.N 978-84-9785-988-2
Año 2013

dimarts, 6 d’agost de 2013

'Cómo hacer bien el mal' - Harry Houdini


Publicado por primera vez en 1906, Cómo hacer bien el males una clase magistral sobre la subversión impartida por uno de los personajes más reconocidos y misteriosos del siglo XX. En la obra, Houdini recoge, a partir de entrevistas a delincuentes y agentes de policía, sus hallazgos en lo referente a los métodos más infalibles para cometer un crimen y salir airoso del asunto.

Este volumen ofrece lo mejor de esos escritos junto con otros artículos menos conocidos del artista sobre su personal método de engaño: la magia. Al revelar los secretos de sus trucos estrella —incluidos los escapes de esposas y ataduras— y echar por tierra los métodos de sus rivales, demuestra ser un escritor tan inteligente y astuto como lo era en tanto ilusionista, además de sorprendentemente generoso con los secretos de la profesión. Todo ello convierte a ésta selección única de ensayos en una auténtica guía anti-protocolaria e indecente, y a la par una demostración de que las cosas no son siempre lo que parecen. En un exclusivo prólogo a este volumen, Teller —mago, cómico y mudo asistente de Penn Jillette—  eleva la voz para hablar del más grande ilusionista de la era moderna: Harry Houdini.

Una vez más, Capitán Swing nos ofrece una joya de incalculable valor: «una selección única de escritos del más grande escapista de la historia», tal y como anuncia la portada del libro. Esta selección, además, va precedida de un estupendo prólogo de Teller, uno de los magos modernos más espectaculares que forma pareja con Penn en su espectáculo de Las Vegas, y una nada desdeñable introducción a cargo de una de las más ilustres figuras de la época, el escritor Sir Arthur Conan Doyle, al que no le hace falta presentación. Éste fue amigo del mago durante una temporada y, a pesar de todo, huye de la tentación de dejarle en mal lugar merced a todo lo acontecido más tarde. Este libro incluye además un relato de ficción escrito a cuatro manos, las dos de Houdini y las otras dos del gran Howard Phillips Lovecraft, maestro del terror de comienzos del siglo pasado. El resto de textos incluye varios artículos publicados en diversos medios en los que el autor se pavonea de su arte y cataloga de impostura o menosprecia el de otros. Cierra esta composición, con gran acierto, la traducción del libro original publicado en 1906 y que lleva por nombre el que da título a esta obra. Es un material impagable que Capitán Swing nos acerca a nuestros tiempos en una excelente traducción a cargo de Alicia Frieyro.

Leyendo Cómo hacer bien el mal, uno se da cuenta de que el fraude y el engaño no han variado tanto a lo largo de la historia, tan sólo se han ampliado las técnicas o sustituido por otras más modernas merced a nuestra tecnología actual, pero poco más. Los ladrones, carteristas, tahúres y demás delincuentes expertos en el engaño utilizaban entonces destrezas muy parecidas a las actuales. Resulta curioso ver cómo Houdini se interesó por estas mañas para educar al lector a la hora de eludirlas, aunque se lee claramente entre líneas que lo que realmente desea es demostrar sus conocimientos al respecto. Como dice Doyle en la introducción, una de las obsesiones de Houdini era la de desenmascarar a los impostores y, aunque enfocó esta labor especialmente hacia los practicantes del espiritismo y supuestos mediums de la época, no pierde la ocasión de desentrañar los tejemanejes de otros delincuentes. También es Houdini un erudito y un ávido lector, de lo que hace gala en numerosas ocasiones recurriendo a libros insólitos de la época y que dan cuenta de lo variada y amplia de su biblioteca, que también mencionaba Sir Arthur Conan Doyle.

 Es esta una obra que no tiene, en absoluto,  desperdicio, como viene siendo habitual en las publicaciones de esta editorial; al menos las que han caído en mis manos. Muy interesante y con un lenguaje bastante ameno, plagado de datos de interés y apuntes de la época, incluso algún que otro artículo real transcrito directamente del periódico. En el modo en que Harry Houdini aborda el tema del engaño se aprecia la sutileza propia del buen mago, experto en dirigirse al público y atraer su atención. Tenemos ante nosotros un muy buen libro que, sin duda, ocupará un lugar privilegiado en nuestra biblioteca.

Víctor Morata Cortado

Cómo hacer bien el mal
Título Original: The right way to do wrong
Autor: Harry Houdini
Editorial: Capitán Swing
264 páginas
ISBN: 9788494098598
1ª Edición: Junio 2013

dilluns, 5 d’agost de 2013

'Tú' - Zoran Drvenkar


Zoran Drvenkar nació en Croacia en 1967 y a los 3 años su familia se afincó en Berlín. Es autor de numerosas publicaciones en lengua alemana destinadas a niños y adolescentes. En 2003 publicó la historia de terror psicológico Du bist zu schnell  (Eres demasiado rápido), de la que se está preparando una versión cinematográfica, y algo más tarde Sorry que recibió el Premio Friedrich Glauser a la mejor novela negra del año en Alemania, Austria y Suiza.

“Tú” es una historia compleja que explica, entre otras muchas cosas, cómo a lo largo de su vida “el Viajero” ha asesinado a decenas de personas sin tener para ello móvil alguno y sin experimentar ni compasión ni remordimiento. Se trata de un criminal no identificado con un larguísimo historial de asesinatos, casi un mito, un psicópata en estado puro que se cruza en el camino de cuatro chicas – una ha muerto previamente- que han emprendido una huida marcada por la fatalidad en dirección a un lugar que desconocen y del que lo esperan casi todo. Cargan con cinco kilos de heroína, centenares de pastillas y un arma y abandonan Berlín con el propósito de llegar a Noruega, a un hotel paradisíaco en el que esperan encontrar la paz y el anonimato. En su desesperada huida a vida o muerte son perseguidas de cerca por un mafioso sin escrúpulos, por su hijo, un joven adiestrado para matar y por un par de secuaces.

“Tú” es un thriller eficaz, casi vertiginoso, una de aquellas novelas que no me atrevería a llamar negras, pero que destilan delito en todas sus formas y condiciones y que parecen escritas para ser filmadas en algún momento. Una historia en la que el lector advierte, desde las primeras páginas, que todos sus protagonistas, casi desde el primero al último, se encaminan a la carrera hacia la propia perdición. El principal misterio consiste en conocer los detalles de las sucesivas y numerosas muertes que salpican el relato. Personajes sin moral, casi sin sentimientos, junto a jóvenes valerosas, algo atípicas y ciertamente cándidas que coquetean peligrosamente con el azar. La novela que nos ocupa mantiene el interés y es una inmejorable forma de distraer el calor extremo.

Empar Fernández

Título: Tú
Autor: Zoran Drvenkar
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Abierta
Primera edición: junio 2013
Páginas: 624
ISBN: 9788432210044












divendres, 2 d’agost de 2013

'La hija de la criada' - Barbara Mutch


“Yo no tenía que nacer en Cradock House. Yo no. Pero mi madre, Miriam, estaba detrás de la kaira, a la sombra de un espino raquítico, conteniendo los gemidos al calor del mediodía, y la encontró la señora cuando volvió de la escuela con los niños y fue a buscarla al jardín”.

Cuando una novela te deja conmovida, maravilla y extasiada, recuerdas las bondades de la literatura, el cobijo que supone la abstracción de unas frases bien unidas, una narrativa envolvente y una estructura impecable. Si le sumas unos personajes brillantes,  una trama perfecta y un tema interesante, estás ante un escritor por encima de la media. Barbara Mutch me ha regalado unas tardes veraniegas inolvidables con su soberbia novela: “La hija de la criada”, con la que Alianza ha acertado plenamente con su publicación en nuestro país.

Es a principios del siglo XX cuando la irlandesa Cathleen se traslada a Suráfrica, para casarse con su prometido al que no ha visto en cinco años. Este inicio, similar a las muchas otras novelas actuales sobre mujeres que conquistan nuevos continentes, podría parecer cansino y repetitivo pero esta novela rompe los moldes de lo leído hasta ahora. Aquí no se trata de amoríos entre heroínas y caballeros sino de amistad, música, resistencia y lealtad hasta el final. No existen paseos a caballos por verdes parajes sino poblados de negros, violencia, dolor y apartheid, en el corazón de Suráfrica.  Narrada en primera persona, la historia va creciendo de la mano en la voz de la criada Ada, que, entre negros y blancos, nos habla desde la infancia hasta la vejez.  Una niña que descubre el mundo que la rodea con la candidez de la inocencia, intentado comprender lo incomprensible, y con la que el lector va cruzando lentamente los años hasta que Ada, ya anciana, perdura en su inocencia y honestidad,  tras haber sobrevivido al horror.
Desde el primer párrafo, hasta el último, la sobriedad y el estilo te obligan a seguir y seguir leyendo sabiendo que, esta novela, será de las que permanecerá en tu recuerdo por mucho tiempo. No son necesarias grandes palabras para contar grandes historias, nos demuestra, una vez más, un buen autor. Basta con saber escribir.

Barbara Mutch es nieta de emigrantes irlandeses asentados en Sudáfrica desde principios del siglo XX y virtuosa del piano, como las protagonistas de su novela. Coincidencias que configuran su propia experiencia vital bien utilizada para la obra. Autora de diversas novelas de éxito, esta es la primera traducida al español y esperamos que no sea la última.

Margarita Espuña

Titulo: La hija de la criada.
Autora: Barbara Mutch
Editorial: Alianza
Páginas: 495
ISBN: 978-84-206-7565-7

dijous, 1 d’agost de 2013

'100 coses per fer a Barcelona almenys una vegada a la vida' - Isabel del Río Sanz


Sóc de Barcelona, i segurament avui em moriré de calor, com deia la famosa cançó del Último de la Fila, mentre escric aquesta ressenya. Vaig néixer a l'hospital de l'Aliança. Visc a prop de l'Hospital de Sant Pau. I treballo a tocar de la Sagrada Família.
Què vol dir tot això? Doncs que per bé o per mal soc el que es coneix vulgarment com un barceloní de soca-rel. Així que un llibre com aquest representa una mena de petita Bíblia per algú amb jo.

"100 coses que fer a Barcelona almenys una vegada a la vida" és ideal per a algú que estima la seva ciutat, tot i que sempre se li puguin trobar petits defectes. Però també té un gran problema: de les 100 coses per fer, la gran majoria ja estan fetes per qui els parla.

És clar que com diu la mateixa autora en un petit pròleg, tant si véns de visita, com si vius a Barcelona hi ha coses a la Ciutat Comtal i els seus voltants que no et pots perdre.

I en aquest llibre no trobaràs les típiques coses que fan els estrangers a la ciutat, descomptant alguna d'elles, beure aigua a la font de Canaletes, o fer-se una fotografia amb una estàtua vivent de les Rambles és el plat típic de tots el de fora , però segurament no han descobert mai la llegenda de les tretze oques dins del claustre gòtic de la catedral de Barcelona, ni han provat les delicioses confitures de les monges a Caelum.

100 coses divertides, diferents, que sorprendran tots els nostres sentits i que ens faran gaudir d'una Barcelona íntima, més propera, lluny de les aglomeracions dels odiats i estimats guiris. Amb aquestes 100 cues, i les properes 100 que segur vindran, Isabel del Rio presenta un llibre amb el qual podrem aprendre l’historia de la ciutat, una història de vegades molt reduïda, amb petites pinzellades, però sempre educativa.

Ara que arriben les vacances i els temps que corren no conviden a anar molt lluny per culpa de la crisi, "100 coses que fer a Barcelona" esdevé una petit raig de sol després d'una tempesta.

Sí, com Barcelonès, aprovo i beneeixo aquest llibre i convido des d'aquesta web a què tots els barcelonins comprin el llibre i facin "almenys una vegada a la vida" aquestes 100 coses de les que parla tant bé Isabel del Río Sanz.

Qui no vol provar el formatge, la xocolata, el iogurt i la mel de la nostra terra davant de Santa Maria del Pi? O fer el mateix amb els famosos brioixos del Escribà? Si el trobeu a la pastisseria no dubteu de parlar amb ell, hi ha un Escribà molt proper, un geni sense ínfules. O gaudir d'uns xurros amb nata a la Granja La Pallaresa? Pot gaudir de tot el carrer Petritxol, plaer de granges de tota la vida i comerços artesanals.

Però també després que el nostre cos físic gaudeixi, podem fer el mateix amb la nostra ànima, trobant les tombes jueves al call o atraient la sort amb la verge de la Basílica dels Sants Just i Pastor. O fer coses mes terrenal com assistint a un concert al Palau Sant Jordi, escoltar òpera al Liceu, passant una nit a El Molino, visitant Sónar o escoltant jazz al Cafè Vienès de l'Hotel Casa Fuster per gaudir de les diferents propostes musicals a Barcelona.

En 100 coses per fer a Barcelona segur que hi ha alguna a la vostra mida, per a mi un percentatge molt alt és ideal, segurament no per fer-les, ja que la gran majoria les he fet, si no per recordar tota la meva vida passada a la ciutat. Des dels meves primeres visites de nen al Laberint d'Horta o a la muntanya màgica del Tibidabo, passant per la meva adolescència perdut en les galeries subterrànies de l'Hospital de Sant Pau, comprant discos al carrer Tallers, quedant amb la meva xicota al Cafè Zurich, i arribant a passar les tardes d'estiu tranquil•lament a la terrassa del bar del museu Frederic Marés, un petit oasi a la ciutat on poder sortir del trànsit que aquest comporta.

Felicitats a la Isabel del Rio per a aquesta petita joia literària, que far més per la nostra ciutat que molts dels que es diuen defensors de la terra.

SALVA G.

Títol: 100 coses per fer a Barcelona almenys una vegada a la vida
Autor: Isabel del Río Sanz
Edició: 1a edició, maig de 2013
Editorial: Cossetània Edicions (cat.) / Lectio (cast.)
Nombre de pàgines: 203 pàg.
I.S.B.N 9778-84-9034-101-8